Productadvies nodig? 0183-353 012

Bio-degradable? Bio-based? Bioplastic? Wat is dat?

vuilcontainers.jpg

Het is (zelfs voor ons) soms lastig om de verschillende verpakkingsmaterialen, en vooral folies te beoordelen op hun milieubelasting. Net als wij wilt u natuurlijk uw ecologische voetafdruk zo laag mogelijk maken en houden. Fabrikanten, milieuorganisaties en overheden hebben zo hun eigen belangen en ideeën. Dit maakt de keuze niet altijd makkelijker. Hieronder proberen wij een aantal de begrippen uit te leggen en te duiden.

Wat is Biodegradable folie?

Dit is een normale, op aardolie gebaseerde PE-folie waar een additief is aan toegevoegd tijdens de productie. Dit additief maakt het plastic sneller afbreekbaar wanneer het in contact komt met  micro-organismen zoals huisvuil of compost. Er zijn echter veel gradaties per folieproduct en producent. De meeste lichtgroene luchtzakjes / luchtkussentjes in verzendverpakkkingen zijn bio-degradable.

Biodegradable is een vrij algemene term. Papier bijvoorbeeld is dat namelijk van zichzelf al. Daarnaast zijn er allerlei producten zoals foodbakjes en andere disposables van bv zetmeel, mais of ander biomassa die geheel afbreekbaar én 100% biobased zijn. In dit artikel hebben we het over rekfolies voor verpakkingen; wel of niet “groen”.

 

Is Biodegradable folie recyclebaar?

Sommige soorten verpakkingsfolie zijn composteerbaar, ze zijn dan voorzien van het kiemplantlogo of OK-compostlogo. Volgens de fabrikant kan het dus gewoon in de GFT-bak. Het advies van Nederlandse milieuorganisaties is echter om Biodegradable plastics niet in de GFT-bak te gooien maar bij het restafval of bij het plastic afval. De reden hiervoor is dat het afbreekproces gewoonweg nog te langzaam is.

Gebruikt u een gft-zak met Kiemplantlogo of OK-compostlogo om uw gft-bak schoon te houden? Die zak mag wel met inhoud en al in de groene bak. De reden: dankzij deze zak wordt er meer gft ingezameld.

Biodegradable plastic in het restafval gaat naar de afval-energiecentrale. De warmte die vrijkomt bij verbranding van restafval wordt gebruikt om elektriciteit te maken. Daardoor zijn er minder aardolie, gas of kolen nodig en dat is goed voor het milieu. De opgewekte stroom mag als groene stroom verkocht worden.

Voor het milieu is het beste om composteerbaar bioplastic te recyclen. Dat spaart grondstoffen voor de productie van nieuw bioplastic. Maar omdat er nog te weinig composteerbare verpakkingen zijn, is het te duur om apart in te zamelen of uit het ingezamelde plastic te halen en apart te recyclen. Pas bij veel verpakkingen is dit kostendekkend. (*)

 

Wat is OXO-degradeerbaar?

Wanneer plastic wordt aangeboden als oxo-degradable wil dat zeggen dat het uiteenvalt onder invloed van UV-licht, zuurstof of warmte, aldus de producent. De koolwaterstofmoleculen worden omgezet in zuurstofhoudende moleculen, die door de natuur kunnen worden opgenomen.Door milieuorganisaties wordt echter getwijfeld in hoeverre het plastic daadwerkelijk afbreekt.  Hun advies is om oxo-degradable plastics  bij het restafval te recyclen omdat het als grondstof voor nieuw plastic te zwak van structuur is. Ook hier geldt dat het eigenlijk weer apart ingezameld zou moeten worden. Oxo-degradable of OXO-degradeerbare folie wordt overigens nog nauwelijks in Nederland aangeboden.

 

Is Biodegradable folie een oplossing voor zwerfafval?

Nee, hoewel biodegradable folie sneller afbreekt dan normaal plastic is er nog altijd een hoge temperatuur en luchtvochtigheid nodig om dit proces in gang te zetten. Ook op de eigen composthoop is de temperatuur te laag voor snelle opname. (*)

 

Is bio-degradable hetzelfde als Bio-based, bioplastic of gerecycled plastic?

Nee, dit zijn 4 totaal andere plastic-producten met andere eigenschappen, toepassingen en productiewijzen. Belangrijke verschillen zijn de grondstoffen waarmee het granulaat (de plastickorrels) wordt gemaakt; aardolie, biomassa of hergebruikt plastic. Met dit granulaat of een mix daarvan worden de diverse producten gemaakt. De herkomst van de materialen is dus bepalend.

Bioplastic is de naam die gegeven wordt aan plastic dat gemaakt wordt uit natuurlijke producten, zoals zetmeel gewonnen uit aardappels of maïs, dan wel uit cellulose. Het zijn in feite kunstmatige biopolymeren. Ook wordt polymelkzuur oftewel PLA gebruikt voor deze toepassing.

Niet alle bioplastics zijn biologisch afbreekbaar en niet alle biologisch afbreekbare plastics zijn vervaardigd uit natuurlijke producten. Polymelkzuur is een voorbeeld van een bioplastic dat ook biologisch afbreekbaar is.

Recyclet plastic is geen bio-plastic omdat de grondstof niet van natuurlijke oorsprong is. Niet-bio wil natuurlijk zeggen dat het milieuonvriendelijk is. Recyclen is een prima oplossing.

 

Wat is nu de meest milieuvriendelijke folie?

Die vraag is lastig te beantwoorden. Bio-degradable (PE + additief) lijkt het meest voor de hand te liggen maar daar is men het nog niet over eens, het blijft een aardolieproduct en de afbreekbaarheid is nog niet 100% te garanderen, tenzij het 100% bio-based (biomassa) is. Dat is bij folies zelden het geval.

Als producent van rollen rekwikkelfolie stellen wij hoge kwaliteitseisen, biodegradable voldoet daar (nog) niet aan. Wel is het geschikt voor o.a. foodverpakking, GFT-afvalzakken, hemdtasjes en luchtzakjes voor bescherming en opvulling in verzenddozen.

Voor de palletfolies zetten wij dus voorlopig in op Biobased. Simpelweg omdat hiervoor minder aardolie nodig is. Biobased folie wordt namelijk gedeeltelijk (+50%) gemaakt van biomassa (meestal uit suikerriet). Met dit "green-PE" product kan een hoogwaardige stretchfolie worden gemaakt voor palletstabilisatie. Het is bovendien goed te recyclen bij het normale plastic-afval. Daarnaast zorgen de suikerrietplantages in Brazilië voor een zeer goede CO2 opname.

 

Is gewone stretchfolie dan zo slecht?

Ja en nee. Natuurlijk worden de standaard rekwikkelfolies gemaakt van aardolie, een fossiele grondstof. Echter, wanneer we er met z'n allen voor zorgen dat het na gebruik weer netjes in de productieketen komt door goede inzameling en recycling, dan verlaagt dat de milieubelasting enorm. Voor alle folies geldt uiteraard dat het niet in de natuur mag belanden. Omdat stretchfolies voor pallets doorgaans bij bedrijven en niet bij consumenten terecht komt is dit vrij eenvoudig te reguleren.

 

Wat kan ik als verpakker nog meer doen voor het milieu op het gebied van folie?

Als er voor uw plastic verpakking of palletfolie geen alternatief voorhanden is probeer dan te minimaliseren. Dat is eigenlijk vrij simpel. Door verbeterde productietechnieken en slimme wikkelmachines is het bijvoorbeeld mogelijk om tot 60% aan foliemateriaal te besparen op het inwikkelen van pallets, zonder verlies aan kwaliteit. Soms betaalt u per kilo of per rol wat meer, maar bespaart u wel fors op het materiaal. U komt dan per saldo dus juist lager in kosten uit. En dat terwijl uw "ecologische footprint" verlaagd wordt. lees meer...

Zelfs met biobased palletfolie kunt zult u waarschijnijk goedkoper uit zijn en minder folie gebruiken dan in uw huidige situatie. Dan bent u helemaal goed bezig en heeft u bovendien een goed verhaal naar uw afnemers!

Voor buffering en opvulling in dozen kunt ook overwegen om papieren kussen te gebruiken. Papier is (volgens ons) altijd biobased en biologisch afbreekbaar. Omdat het om gerecycled papier gaat is er aan de grondstofzijde ook geen milieubelasting. Papier is natuurlijk prima weer te recyclen en levert geen schade aan op aan het milieu mocht het onverhoopt niet in het recyleproces komen. Hoogstraten levert diverse systemen die prima papierkussens kunnen maken op hoge snelheid. Ook voor handmatig gebruik zijn er dispensers voor grote papierrollen.

 

(* bron: milieu-centraal)